中国科学院院士、中山大学教授陈小明:“科学研究充满意外要有眼界有准备”
文章来源:转载    发布日期:2018-03-29   

    陈小明院士。南方日报记者 张迪 摄

        “很激动,这次能获得广东科技最高奖!”陈小明在获得2017年度广东省科学技术突出贡献奖后说道。

        陈小明是中国科学院院士、中山大学教授,主要从事功能配位化学和配位聚合物晶体工程研究,在国际顶尖和专业学术刊物发表了大量论文,这些论文被他人引用累计超过3万次,连续4年入选科睿唯安(Clarivate Analytics)“国际高被引用学者”名单。“基础科研工作需要很长时间的坚持,我有今天的成绩和荣誉,离不开国家、广东的长期大力支持。”陈小明说。

        土生土长的广东科学家

        高考百分制化学卷仅考了55.5分,尽管如此,他还是以优秀的成绩被中山大学化学系录取

        陈小明是广东土生土长的科学家。

        1961年,陈小明出生在广东揭阳一个普通农民家庭。他在1979年参加高考,但是百分制化学卷仅考了55.5分,因为中学没做过化学实验,没法解答压轴实验大题。尽管如此,他还是以优秀的成绩被中山大学化学系录取。

        “刚上大学那时特别忐忑,化学考得这么惨,却上了中山大学化学专业。”陈小明笑着说,在当时不太重视英语的环境下,他下苦功夫学习,为后来的科研工作奠定一个坚实的基础。

        大学毕业后,陈小明顺利考上中山大学的研究生,后又到香港中文大学攻读化学博士,师从中国科学院院士麦松威。在麦松威的支持下,1992年他从香港回到了中山大学任教。回到中大任教至今,陈小明不断攀登学术研究高峰,39岁被聘为教育部“长江学者”特聘教授,46岁获得国家自然科学奖二等奖,48岁增补为中国科学院院士,52岁当选发展中国家科学院院士。

        “当时国内的工作条件、实验环境非常艰辛。也就是短短20多年时间,我国国内化学研究水平,已经跟发达国家并跑了,高水平研究论文稳居前三位。”陈小明说。

        是创新者也是开拓者

         他和团队在国际上首次合成并公布了一种金属—咪唑微孔材料,已经成为国际上研究最多的金属—有机框架材料之一

        功能配位化学与晶体工程研究,是当前国际化学的热门研究领域。在这个领域,陈小明是创新者,也是开拓者。

        事实上,对于一般人来说,理解陈小明的前沿研究,并非易事。他试着用通俗的方式解释,他和团队在国际上率先系统开展溶剂热原位金属/有机分子反应研究,发现了若干在传统条件无法进行或难以进行的重要反应。其中,团队在2002年的化学反应研究,有力证明了四分之一世纪以来争论不休的“Gillard机理”,被国际化学界认为是“关键突破”。

        他和团队在国际较早开展配位聚合物和多孔金属—有机框架材料研究,是该领域国际上主要开拓者之一。陈小明拿起桌面的分子结构模型说,他和团队在国际上首次合成并公布了一种金属—咪唑微孔材料,已经成为国际上研究最多的金属—有机框架材料之一。

        “这种材料简单,容易合成,有望广泛应用于石油化工和精细化工中的分离、催化过程。“他充满信心地说。

        爆炸意外带来研究新突破

        他和团队正在推动这种新型材料进行成果转化,努力实现最终应用,生产出可以和西方相媲美的高性能国产炸药

        在陈小明的简陋办公室里,墙上悬挂着一幅书法作品“宁静致远”。宁静致远、低调务实,这是师生对他的印象。

        2009年当选为中国科学院院士后,陈小明再次向学校请辞中大化学与化学工程学院院长一职。“当时,我已为学院师生服务了10年,又对行政事务兴趣不大,还是要回归学术研究,发挥专长。”他说。

        卸任院长职务后,陈小明把节省出来的时间与精力,放在了学术研究和培养年轻学者上。如今,团队有教育部“长江学者”特聘教授、国家杰青张杰鹏,国家优青张伟雄等一批优秀青年学者,形成了合理的人才梯队。3年前的一次热分解实验,他和团队又找到了新的兴奋点和研究方向。

        他清晰地记得,当时实验出现了小的爆炸意外,他为了学生安全,建议立即停止实验,但学生却认为安全可控,坚持进行实验研究。正是这次美丽的“意外”,他们合成出新型高效低成本含能材料分子型钙钛矿。不久前,《Science China Materials》刊发文章,介绍陈小明团队的研究成果,首次披露分子型钙钛矿可作为一类新型低成本高性能的含能材料。

        “科学研究就像人生选择一样,充满了意外,要有眼界、有准备,这样才不会错过美丽的意外。”陈小明充满期待地说,火药是我们国家古代四大发明之一,但现代炸药却是西方发明的。为此,他和团队正在推动这种新型材料进行成果转化,努力实现最终应用,生产出可以和西方相媲美的高性能国产炸药。“期待为国家、广东的科学研究作出更多贡献!”

    (来源:南方日报 吴少敏)